ネットショッピングで一番っていうくらいよく利用するアマゾン=Amazon。本やCD、DVDの類いだけでなく、今では本当になんでも扱っているので、探し物をする時はまずeBayAmazonをチェックする、と、ほとんど見つかる!

そのAmazon UKが,去年アメリカで開始したmp3のダウンロード販売を始めた。
なんと新年早々テレビでプログレッシブ・ロックの特集番組があり、今日はなんと1973年のELP(エマーソン、レイク&パーマー)のツアーフィルムを放映していた。こんな番組が見られるなんて!

EL&Pは私の一番好きなプログレ・バンド。でも彼等の全盛期は私にはちょっと追いつけてない年代なので、私が彼等を聞くようになったのは、もう彼等が解散する頃だった。だから彼等のライヴの映像なんて、本当に最近になってyoutubeとかで初めて目にした。今日のテレビはたっぷりの特集番組。プロのミュージシャンとして、文字通り画期的/進歩的=Progressiveな音楽を追求する3人。最新型の音楽は高度な演奏テクニックにしっかりと裏打ちされている。これだよね、70年代のブリティッシュ・ミュージックはまさに国の代表的文化だった。

すっかり感激したところで思い出した。私の持ってるELPは全部昔のカセットなんだよ・・・ もともとはレコードを買ってすぐにカセットにダビングして聞いてたわけだけど、今ではカセットすら聞けなくなってしまった。思えば10代の頃に買い集めた200枚以上のLPレコードは今や実家の納屋に押し込まれて、きっともう歪んだりカビが生えたりしている事だろう。かといって今更一度買ったアルバムを全部CDで買い直すのはなかなか・・・

ファイルシェアも利用してるので1曲だけ探したい時には便利なのだけれど、これは必ずしも見つかるとは限らない。試しにELPの曲を探してみると、曲目が片寄っている。iTune ストアーも行ってみたけれど、彼等のオリジナルアルバムは入ってない・・・

ところが、アマゾンに行ってみると・・・あるある、探してたCDはアルバムとしても買えるし、1曲ずつmp3でダウンロードもできる。このmp3のダウンロード販売が素晴らしい!の一言に尽きる!! 他のサイトでもディジタルで1曲ずつ買えるサイトはあるけれど、アマゾンは扱ってる数が違う。どんなアルバムでも、中にはいつも飛ばしてしまうような曲もあるわけで、欲しい曲だけ選べるというのは便利だ。この辺りのコンセプトはiTune Storeも同じなのだけれど、アマゾンはiTuneに無いものが沢山あるのが魅力。

ダウンロードに際して、アマゾンの専用mp3ダウンローダーが推薦されていたのでまずはそのアプリケーションをダウンロード。サクサクっとものの30秒で完了。ついつい欲しい曲を選んでいたら22曲になってしまった。それでも£15ちょっとだ。びっくりしたのはこの先!

22曲をダウンロードするにあたって、最初は一応ひとつひとつクリックしていかなくちゃいけないのかと思った。あと気になったのが曲順だ。いくつものアルバムからの購入だし、ダウンロードしてからこの22曲を自分で順番を並べ替えてファイルをつくらなくちゃいけないのだと思ったのだ

ところが、、、このアマゾンのダウンローダーというのは凄い! 選んだ22曲は自動的にアルバムごとに分けられ、さらに曲順もCD通りにダウンロードされる。その早い事・・・!もっと驚いたのは、あっという間にダウンロードが終了したかと思ったらそれがすべて曲順もそのままにiTuneに入っていた!! これにはビックリ仰天しましたわ・・・そのまま早速iPodへ。この間わずか数分!

凄いぞ、Amazon!!

ところで、iTune Storeは、地域によって制限があって、例えば私の場合UKのストアーでは買えるけれど、日本のiTuneストアーでは購入できない・・・、国ごとの配信規定とかがあるのだろうか、これがちょっとネックになっていて、せっかくのiTuneストアーも日本の音楽に関しては使えない。日本のアマゾンはまだmp3ダウンロードの販売はしていないようだけれど、世界的に利用できるようになるのだろうか・・・?どなたか、日本在住で、USAやUKサイトのアマゾンでダウンロード購入した人はいらっしゃるでしょうか・・・?

この調子だと、日本に置いてきた青春時代のレコード200枚分をmp3で買い直す事になってしまうかも・・・うう〜〜、くれぐれも手綱を引き締めなければ・・