すっごく寒かった先週と比べて今週は少しは暖かいのだが、、、またしても雨続きにもどってしまった。激寒で晴れか、マイルドで雨か、の2通りしかないのかよ!!と毎年の事ながら叫びたい。いや、実はもう何度も叫んでいる

それでもクリスマスはやって来る。今年はホワイトクリスマスに賭けてる人は少ないかな。
クリスマスが終るとイギリスでは恒例の1月Saleが始まる。昔は12夜(1月5日)が終るとお店の飾りが一気にクリスマスからセールに変わったのだけれど、最近はもう26日のボクシングデーからセールを始める店も多くなった。以前は26日も電車は半分くらいしか動いてなかったり、開いてない駅もあったりしたけれど、今はそういう時代じゃなくなってしまった。イギリスに来た頃は、24日の夕方から27日までは何処へも出られずに、食べ物/飲み物を買い込んで友達と集まってテレビを見ながら食べて飲む、、、というのがクリスマスだったのだけれどね〜

金欠極まりない我が家だが、買い替えたいのがテレビとクッカー。ちなみにうちのクッカーはオーヴンとグリル、それに4つのガス台が一つになってるスタンドタイプだ。ガス台のほうは問題ないけれど、なにせオーヴンが温度オンチになってしまってるので、まあそれでパンやマフィンを作るのも挑戦で面白くはあるが、やっぱりそろそろ買い替えたほうが良いよね。テレビは前のがイカレてしまってからは古〜い小型の安テレビで画面はなんと15インチの小ささ!! 最近はテレビは絵としての画面を観るだけじゃなくて、録画やオンデマンド等操作する際に文字を読む必要が多くなって来た。その度に画面の所まで這いよっていかないと読めないのだ。いくらなんでも小さ過ぎるよ・・・というわけで、まずこのどちらかが欲しい。

セールだからって好きな物が好きなだけ買えるような身分じゃあございません。2つは無理という事で値段的に考えるとテレビのほうが若干安く買える。テレビももちろんお高くて大きくて最近はインターネットもできるスマートTVなんて物もあるみたいだけれど、そこはやっぱり必要範囲で抑えるので予算としては£250前後で収めたい。クッカーはやっぱりある程度長く使いたいし、それなりのもので探してみると値段としては£400位してしまう。ここはやっぱりテレビが先か・・・

日本と違ってイギリスには冬のボーナスなんて夢のようなものはございません。まあ不景気の世の中、日本でもお給料が下がらなければラッキー!みたいな現状だそうで、「ボーナスなんて出ないわよ!」と叫ばれる方も多いかもしれませんが、習慣として存在しないのですよね。ただ、クリスマスにはちょっとだけ色を付けてクリスマスボーナスを上乗せしたり、お金じゃなくてもハンパーと呼ばれる、クリスマスセット(=大抵はワイン、チーズ、チョコレート、プディングと呼ばれるクリスマスケーキ、ビスケットやパテなんかが詰まったバスケット)をくれたりする

うちのボスも毎年クリスマスには大手デパートのバウチャー=商品券をお給料の小切手と一緒にくれる。デパートのバウチャーは使い道が自分で選べるのでこれはとても有り難い。というより、実はお給料に金額を上乗せするとその分が課税対象になってしまうのだが、バウチャーだとTaxがかからないので助かるのだ。実は去年もらったこのバウチャーを私は使わずにとっておいた。というより使わないでいるうちに1年経ってしまったのだ。バウチャーには期限が無いので今年の分と合わせるとテレビなら楽勝で買えそうだ。

もう一つ思い出したのが、今のスマートフォンを契約してからもうすぐ2年が経つという事。去年の始め、パリに行く前に契約したので1月初めで2年契約が切れる。これはどういう事かというと、2年間は契約を変えませんという条件の元、スマートフォン電話機が無料になったのだ。契約時には電話機代は無しで月決めの料金を払うだけだった。その契約期間が過ぎると月決めのパッケージから解放される。電話機は自分のものなので、新しいsimカード契約を自分の自由で決められるのだ。探してみると月々今の半分の料金で充分事足りるパッケージがある。これは変えなきゃ損だ。番号は今のままで維持できるので、1月に入ったら早々に携帯が月半分の料金にできる。有り難いわ〜〜!
本当はこのスマートフォンも最低エントリーレベルなのでもうちょっと良いのにしたいけれど、上を見たらきりがないし、実際に使う範囲を考えたら贅沢しないほうが良いよね。

どうかどうかボスがいつもと同じバウチャーを今年もくれますように。去年と違うお店のバウチャーだと困るのよ・・・合わせて使いたいんだから。あ、金額ももしかして少なくなってたりして、、、 う〜ん、ケチだからなあ〜うちのボス、、、だってユダヤ系だしね。あ、言っちゃ悪いのは承知の上だけど、本当にユダヤ人ってものすごくお金にはタイトなのよ。これは事実だから言っても良いと思う。決して差別してる訳でなく、事実なのです

今年の仕事もあと2日。今年は21日から年始まで休み。1月の2日から仕事なのはいつもより早いけど、まあ終わりが早いから良しとするかな